ไม่ค่อยจะได้เห็นกันบ่อยนัก สำหรับเราเตอร์แบบโอเพ่นซอร์ส แต่ Netgear เปิดตัว WGR614L ซึ่งอาจจะเรียกได้ว่าเป็นเราเตอร์โอเพ่นซอร์สแท้ ๆ สำหรับคอนซูเมอร์ รุ่นแรกก็ว่าได้ แต่สำหรับรายละเอียดทั้งหมดนั้นยังไม่เป็นที่ชัดเจนนักว่าเราเตอร์ตัวนี้มีฟีเจอร์เด็ด ๆ ยังไงบ้าง ซึ่งตอนนี้เจ้าเราเตอร์ 802.11g ตัวนี้ก็พร้อมวางตลาดไปแล้ว โดยเปิดตัวที่ราคา 69 ดอลลาร์ในอเมริกา ส่วนราคาในบ้านเราคงต้องรอกันอีกสักพัก แต่ที่ดูน่าสนใจก็ตรงที่แม้ว่า Netgear จะออกมาเปิดตัวว่าเราเตอร์ของตนมีฟีเจอร์เด็ด ๆ แต่โปรเจ็กอย่าง Tomato ก็พัฒนาเฟิร์มแวร์ และสามารถนำไปอัพเกรดกับเราเตอร์ได้หลาย ๆ รุ่นโดยเฉพาะเราเตอร์ที่ใช้ชิบจาก Broadcom อย่างเช่น Linksys WRT54G ซึ่งจะมีโค้ดที่ยอมให้ยูสเซอร์สำหรับปรับแต่งเราเตอร์ได้ตามความต้องการ และยังสามารถเพิ่มฟีเจอร์ต่าง ๆ ลงไปได้เช่นเพิ่มความสามารถในการรักษาความปลอดภัย และการรองรับการเชื่อมต่อจำนวนมากกว่าปกติ

แต่เพื่อความไม่ประมาท ทาง Netgear     ก็จึงเปิดเว็บไซด์ open-source router(www.myopenrouter.com) ขึ้นมา เพื่อให้ยูสเซอร์มั่นใจในการพัฒนาโปรเจ็กโดยใช้ WGR614L อย่างเช่นเฟิร์มแวร์โปรเจ็กที่น่าสนใจล่าสุดก็คือการสนับสนุน WPA2 และ guest SSID ซึ่งจะช่วยให้ใครก็ตามดข้ามาเป็นเกสของเครือข่าย และสามารถบราวอินเทอร์เน็ตได้ แต่จะไม่อนุญาตให้ใช้โฮสต่าง ๆ ที่อยู่บนเครือข่ายได้

แต่ถึงอย่างไรก็ยังสามารถสรุปได้ว่าเราเตอร์จาก Netgear นั้นเป็นโอเพ่นซอร์สของแท้เต็มร้อยหรือเปล่า แต่อย่าง XORP(www.xorp.org) ซึ่งพัฒนาแพ็กเก็จซอฟต์แวร์โอเพ่นซอร์สสำหรับเปลี่ยนแปลงเฟิร์มแวร์บนเราเตอร์หลาย ๆ รุ่นทาง Netgear เองก็กล่าวว่าสามารถทำงานร่วมกันได้ ถ้ามองกันถึงฟีเจอร์ใน WGR614L แล้วจะมีฟีเจอร์ที่เราเตอร์ในระดับล่างมีเอาไว้อย่างครบถ้วน ตั้งแต่การสนับสนุน 802.11g และมีพอร์ตอีเทอร์เน็ตพร้อมระบบรักษาความปลอดภัยแบบ VPN passthrough มี static-dynamic routing, IPSec, L2TP, NAT, PPTP, PPPoE, DHCP และ BigPond นอกจากนี้ก็ยังมี SPI Firewall ซึ่งมีฟีเจอร์รักษาความปลอดภัยอย่าง WPA, WPA2-PSK และ WPS รวมทั้งยังสนับสนุนการเข้ารหัส WEP แบบ 152 บิตอีกด้วย

ส่วนภายในของเราเตอร์นั้นใช้ซีพียู MIPS32 240MHz มีแคชสำหรับชุดคำสั่งและข้อมูลอย่างละ 16KB แยกกัน และมีแคช สำหรับโหลดงานล่วงหน้าอีก 1KB ส่วนหน่วยความจำแฟลชภายในเครื่องก็มีให้ถึง 4MB และมีแรม 16MB ซึ่งก็ถือว่าอยู่ในระดับที่ไม่สูงมากนัก แต่ในภาพรวมแล้ว Netgear โฟกัสไปที่เฟิร์มแวร์เป็นหลัก โดยทาง Netgear เองยืนยันหนักหนาว่าพร้อมสำหรับทำงานร่วมกับ Tomato และ OpenWRT ได้ทันที งานนี้ก็ต้องลุ้นกันดูว่าจะเขย่าตำแหน่งของ Linksys WRT54G เจ้าเก่าได้หรือไม่

ขอบคุณข้อมูลจาก
นิตยสาร PC WORLD ฉบับเดือน กรกฎาคม 2551

Comments are closed.