หากคุณเคยใช้ Mainboard Asus หรือผลิตภัณฑ์ของ Asus จะมีโฆษณาเกี่ยวกับ Extress Gate ที่สามารถบูทเครื่องขึ้นมาแล้วเล่น Internet, Chat หรือแม้กระทั่งโทรศัพท์ผ่าน VOIP อย่าง Skype แต่ทว่า Express Gate ไม่ได้ติดตั้งมาจากโรงงาน เราต้องนำมาติดตั้งเอาเอง ซึ่งสร้างความงุนงงอย่างมาก ซึ่งระบบพวกนี้น่าจะมาพร้อมกับ Hardware เลย ตั้งแต่ออกมาจากโรงงาน แต่ทำไมยังต้องให้ผู้ใช้มาติดตั้งเอาเอง ที่ร้ายกว่านั้นตัวติดตั้ง Express Gate ต้องติดตั้งผ่าน Windows และต้องอยู่ในพาร์ทิชัน Windows เท่านั้น! แล้วจะลง Express Gate ไปทำไม ทั้งๆ ที่ผู้ใช้ยังต้องติดตั้ง Windows อยู่ดี เอาเป็นว่า Express Gate ถือว่าผิดหวังอย่างรุนแรง! เท่าที่สอบถามจากร้านค้าที่จำหน่ายผลิตภัณฑ์ที่สนับสนุน Express Gate ทุกร้านบอกตรงกันว่าต้องติดตั้ง Windows ก่อน แล้วถึงจะติดตั้ง Express Gate ได้ แต่ถ้า partition ที่ติดตั้ง Windows มีปัญหาคุณก็ไม่สามารถบูธเข้า Express Gate ได้เช่นกัน งานนี้มีเหมือนไม่มีครับ ในความหมายที่อ่านจากเว็บ Express Gate ทำหน้าที่บูท Linux ตัวเล็กๆ ที่ชื่อ Splashtop ขึ้นมา เพื่อใช้งานโดยไม่ต้อง Boot Windows แต่อย่างใด แต่ที่ผมสัมผัสมา Express Gate ยังอยู่ในฮาร์ดิสก์ ไม่ได้ฝังอยู่ใน ROM อะไร แต่ยังต้องใช้ partition ที่อยู่บนฮาร์ดิสก์อีกต่างหาก ทำให้ Express Gate ไม่ได้น่าตื่นเต้นเท่าไรมากนัก และส่วนใหญ่ร้านมักจะไม่ติดตั้ง Express Gate ให้ลูกค้าเช่นกัน สรุปคือ Express Gate ทำงานได้แต่ต้องใช้ Windows ในการติดตั้ง และต้องมี partition Windows เพื่อเก็บ file system ของ Express Gate การไปดู Hardware ของจริงและอยากเห็น Express Gate ทำให้ผมเซ็งมากกว่าตื่นเต้น แต่ยังมีค่ายฮาร์ดแวร์อีกหลายที่ที่ใช้ Splashtop และผมหวังว่าคงไม่ต้องมาติดตั้งบน Windows แบบ Asus อีก เดี๋ยวคงได้ไปดูฮาร์ดแวร์ของจริงกันอีกรอบ

Asus Eee PC 1201T ออกมาได้ระยะนึงแล้วถือว่าเป็น Mini Notebook รุ่นแรกๆ ที่อาจหาญใช้ชิบเซ็ต AMD Congo MV40 1.6GHz และติดการ์ดจอ ATI Radeon HD3200 มาให้ด้วย ขนาดจอ 12 นิ้วแบบ LED ดูหนัง HD ได้สบายๆ จอไม่เล็กไม่ใหญ่จนเกินไป จากที่ได้ลองสัมผัสแล้วพบว่ามันเล็กและน้ำหนักพอเหมาะสำหรับ Sub Notebook ครับ ตัวเครื่องที่ขายในประเทศไทยจะไม่มีระบบปฏิบัติการติดมาด้วย ร้านคอมฯ มักจะติดตั้ง Windows ปลอมมาให้แนะนำให้เอา Windows ปลอมออกแล้วติดตั้ง Windows 7 แทนครับ ในกล่องมี Driver สำหรับ Windows 7 ให้อยู่แล้ว สำหรับท่านที่ต้องการใช้งานอย่างไม่ต้องกังวลใจเรียกหา Ubuntu 10.04 LTS เลยครับ ;)

แต่ปัญหาที่เกิดขึ้นกับ Ubuntu 10.04 เมื่อติดตั้งไปแล้วมีดังนี้

  • ไดรเวอร์ ATI มี resolution ถูกต้อง แต่ไม่รองรับ 3D
  • ปุ่มฟังก์ชันต่างๆ ใช้งานไม่ได้
  • Wireless เหมือนว่าจะใช้งานได้ แต่ใช้ไม่ได้ :(

    วิธีแก้ปัญหา

  • ติดตั้ง Driver ATI เพิ่มเติมได้ที่ System > Administration > Hardware Drivers

  • ปุ่มฟังก์ชันต่างๆ ต้องแก้ไขค่า acpi ของ grub ดังนี้

sudo gedit /etc/default/grub

เปลี่ยนคอนฟิกจาก GRUBCMDLINELINUX_DEFAULT=”quiet splash” เป็น

GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet acpi_osi=Linux acpi_backlight=vendor splash"

จากนั้นสั่ง update grub ดังนี้

sudo update-grub2

สั่งรีบูตเครื่องแล้วลองทดสอบกด hotkey ต่างๆ ดูครับ อ้อลืมบอกไปปุม fn+F7 ยังใช้ไม่ได้ครับ :P

  • แก้ปัญหาเรื่อง Wireless RealTek rtl8192SE ตัว Linux Kernel มองเห็นแต่ใช้งานไม่ได้ ให้ติดตั้งไดรเวอร์เพิ่มเติมจาก PPA ของ Matt Price ดังนี้

sudo add-apt-repository ppa:matt-price/mattprice

จากนั้นติดตั้งแพคเกจชื่อ rtl8192se-dkms

sudo apt-get install rtl8192se-dkms

รีบูตเครื่องอีกสักรอบเท่านี้ Wireless ก็ใช้งานได้ดีขึ้นแล้วครับ ;)

ผมหาวิธีติดตั้ง Express Gate ที่ใช้บนฮาร์ดแวร์ของ Asus มา 2-3 วัน ซึ่งหนีไม่ออกที่จะต้องติดตั้งบนฮาร์ดิสก์ที่เป็น FAT32 หรือ NTFS แต่ไม่เป็นไรครับ วิธีการติดตั้งนั้นง่ายมาก เพียงใช้เครื่องมือที่เราคุ้นเคยเท่านั้น ก่อนจะลงมือติดตั้ง ขอเล่าให้ฟังก่อนว่า Express Gate เป็นมาอย่างไร Express Gate เป็นระบบปฏิบัติการ Linux ขนาดเล็กต้นฉบับคือ Splash Top พัฒนาโดยบริษัท Device VM เป้าหมายคือ เปิดเครื่องพร้อมใช้ภายใน 3 วินาที เชื่อมต่อระบบเครือข่าย LAN, Wireless LAN, DSL ได้ทันทีเช่นกัน Splash Top มีโปรแกรมพร้อมสำหรับการทำงานได้แก่ Browser, Multimedia Player, Game, Photo, Chat และ Skype ลองมาดูหน้าตากันนิดนึงครับ

สำหรับหน้าตาจะเปลี่ยนไปตามรุ่นของฮาร์ดแวร์ครับ จากตัวอย่างจะเป็น Mainboard ของ Asus สำหรับ notebook, eee, eee box และ eee top หน้าตาจะไม่เหมือนกันซะทีเดียว แต่วิธีการติดตั้งเหมือนๆ กันคือต้องใช้ Windows ในการติดตั้ง และใช้ FAT32 หรือ NTFS เป็น partition ครับ สำหรับการติดตั้งใช้วิธีแบบเดิม แต่เราจะติดตั้งบน Linux โดยไม่ต้องใช้ Windows เลยซักกะตัว วิธีการติดตั้งมีดังนี้

  1. Express Gate ใช้ Windows ในการติดตั้ง เราต้องมี Wine
  2. แบ่ง partition ให้ Express Gate ไว้ประมาณ 1.5 GB กำหนดชนิดเป็น FAT32 หรือ NTFS ก็ได้ กำหนด boot flag หากติดตั้ง Linux ไปแล้วให้ใช้ GParted ขยับ partition
  3. ติดตั้ง Express Gate โดยใช้ Wine ตัว Express Gate จะอยู่ที่ ~/.wine/drive_c
  4. คัดลอกไฟล์ของ Express Gate ที่ชื่อ ASUS.00, ASUS.SYS, splashtop.idx ไปที่ partition ที่เราแบ่งเอาไว้
  5. จากนั้นแก้ไขไฟล์ splashtop.idx ตรง root=UUID=XXXXXXXXXXXXXXXX UUID ที่ระบุคือ UUID ของ partition ที่เราแบ่งให้ไว้ หากไม่ทราบใช้คำสั่ง ls -l /dev/disk/by-uuid/ ดูตรง partition ที่แบ่งไว้นะครับ

หลังจากแก้ไข แล้วก็ปิดเครื่องและกดปุ่มพิเศษของเราได้แล้ว!

เพิ่งจะมีผลงานร่วมกัน หลังจากที่ Garmin และ Asus ได้มาร่วมงานกัน โดยคราวนี้ได้ฤกษ์เปิดตัวสมาร์ทโฟนพร้อมกันถึงสองรุ่นเลยทีเดียว ซึ่งแน่นอนว่าเหตุในการเปิดตัวพร้อมกันถึงสองรุ่นนั้นคงไม่ได้อะไรมากไปกว่า การเดินเกมส์ไปควบคู่กันระหว่างโลกโอเพ่นซอร์สและโลกไมโครซอฟต์ เพราะหนึ่งในนั้นเลือกใช้ระบบปฏิบัติการลีนุกซ์ ส่วนอีกรุ่นก็ใช้ Microsoft Windows Mobile 6.1 Professional

โดยหากย้อนไปเมื่อช่วงต้นปีที่มีการควบรวมกันระหว่าง Garmin และ Asus นั้นบรรดาบอสของทั้งสองบริษัทต่างเห็นตรงกันว่าบริษัทมีแผนจะพัฒนาสมาร์ทโฟนออกมาด้วยโอเอสทุกแบบที่มีอยู่ในปัจจุบัน ซึ่งหนึ่งในนั้นรวมไปถึง Android จาก Google ด้วยเช่นกัน โดยทั้งสองรุ่นจาก Garmin นั้นก็คือ Nuvifone G60 และ Nuvifone M20 ซึ่งทั้งคู่นั้นมีการพัฒนามาก่อนแล้วระยะหนึ่ง โดยเน้นไปที่ฟีเจอร์เด็ด ๆ นอกเหนือจากความเป็นสมาร์ทโฟนตรงที่ฟีเจอร์ GPS ซึ่งถือเป็นข้อได้เปรียบของ Garmin เป็นทุนเดิมอยู่แล้ว ซึ่งจุดเด่นของสมาร์ทโฟนจาก Garmin นั้นอยู่ที่บริการระบุตำแหน่งที่มีอยู่ในอุปกรณ์ทั้งสองรุ่น โดยรวมเอาทั้งแผนที่และข้อมูลจุดที่น่าสนใจต่าง ๆ เอาไว้ อกีทั้งยังมีข้อมูลเส้นทางและสถานที่ใกล้เคียงมาให้อีกด้วย

โดยฟีเจอร์หนึ่งที่ทำให้ GPS จาก Garmin เป็นเครื่องมือที่น่าสนใจก็คือความสามารถในกีรใช้กล้องถ่ายรูปเพื่อบันทึแกภาพถ่ายเก็บเอาไว้ร่วมกับข้อมูล GPS ทำให้สามารถจดจำสถานที่ได้โดยง่ายขึ้นไม่ว่าจะเป็น Nuvifone รุ่นเก่าหรือใหม่ก็ตาม นอกจากนั้นแล้วก็ยังบันทึกวันเวลาที่เก็บภาพเอาไว้ให้อีกเช่นกัน
สำหรับ Nuvifone M20 นั้นจะมีจอภาพแบบทัชสกรีนขนาด 480X640 และทำงานด้วยระบบปฏิบัติการ Windows Mobile 6.1 Professional และมีหน่วยความจำแบบแฟลชขนาด 4 หรือ 8GB และยังมีชุดซอฟต์แวร์ Microsoft Office Mobile มาให้อีกด้วย สำหรับทางด้านการสื่อสารนั้นสนับสนุนทั้ง GSM และ 3G รวมทั้งยังรองรับการสื่อสารข้อมูลผ่านทาง HSDPA และ Wifi อีกด้วย

ส่วนในรุ่น Nuvifone G60 ที่ชิงเปิดตัวไปก่อนหน้านี้นั้น จะมีจอภาพใหญ่กว่าอยู่ที่ 3.55 นิ้ว ที่ความละเอียด 272X480 และใช้ลีนุกซ์เป็นระบบปฏิบัติการ โดยมีหน่วยความจำขนาด 4GB และกล้องดิจิตอล 3.0 เม็กกะพิกเซล

ขอบคุณข้อมูลจาก
นิตยสาร PC WORLD ฉบับเดือนมีนาคม 2552

ASUS ติด Pre-Load OS ซึ่งเป็น Linux ให้กับ Hardware ของ ASUS ไม่ว่าจะเป็น Main Board, Desktop PC, Notebook โดยใช้ชื่อ feature นี้ว่า ASUS Express Gate หากเห็นสัญลักษณ์ Express Gate ที่ไหน รับรองได้ว่ากดปุ่ม hotkey รอเพียง 5 วิเท่านั้น คุณก้อสามารถเข้าใช้งานเจ้า Linux ที่ติดมากับ Hardware นั้นๆ ได้เลย โดยโปรแกรมที่ติดมาด้วยได้แก่ Web Browser, Music Player, Photo Manager, Skype และ Chat อ้อนอกจากจะ boot เข้ามาใช้เจ้า pre-load OS นี้ได้แล้ว OS ยังสามารถตรวจสอบการเชื่อมต่อของระบบเครือข่ายให้อีกด้วย ไม่ว่าจะเป็นผ่าน LAN และ Wireless หลายคนอาจสงสัยว่า Linux Distro ไหน หรือเจ้าไหนหนอที่ ASUS ไว้วางใจใส่เข้าไปใน Hardware ของ ASUS ได้ Linux ตัวนี้ชื่อ Splash Top ครับ

 


ป้าย Express Gate


หน้าตา Splashtop ตอนบูตเสร็จแล้ว

 

อยากทราบข้อมูลเกี่ยวกับ SplashTop

จอใหญ่กว่าเดิม คีย์บอร์ดเต็มไม้เต็มมือ ฮาร์ดดิสก์ความจุมากกว่าที่เคยเห็น น่าสนใจถ้าคุณกล้าพอที่จะจ่าย

ข้างต้นที่กล่าวมาคือคำนิยามของเครื่องรุ่นใหม่ในตระกูล Eee PC (นี่ก็ปาเข้าไปรุ่นที่ 5 แล้วในช่วงเวลา 2 เดือน) ด้วยการออกแบบใหม่เพื่อแก้ปัญหาจากรุ่นก่อนๆ ไม่ว่าจะเป็นเรื่องของหน้าจอที่ขยายพื้นที่ให้เห็นอะไรมากขึ้นบนขนาด 10 นิ้ว ส่วนคีย์บอร์ดที่เคยสร้างความอึดอัดให้นิ้วก็ได้รับการขยายให้วางนิ้วได้ง่ายขึ้น และที่เด็ดขาดกว่าเดิมก็คือรูปร่างหน้าตาแม้จะใหญ่ขึ้นแต่ก็ยังคงความสวยงามไว้ได้เหมือนเดิม

ทางด้านซอฟต์แวร์ก็ยังคงยึดมั่นกับลีนุกซ์ไม่เปลี่ยนแปลง (แม้ว่าบางคนจะยังคอยเอาวินโดวส์มาลงอยู่ร่ำไป) ปรับเปลี่ยนการรวมกลุ่มของแอพพิลเคชันให้ลงตัวมากขึ้น แน่นอนว่ายังคงยกพลพรรคโอเพนซอร์สมาอย่างครบทีมไม่ว่าจะเป็น Pidgin, Skype, StarOffice, Thunderbird และ Wikipedia นอกจากนี้ยังมีโปรแกรมสอนภาษาจีนมาให้อีกต่างหาก

เรื่องความจุของหน่วยความจำคงจะพอใจกันได้เสียทีกับ Solid Stage Drive ขนาด 40 GB ที่อยู่ในตัวเครื่อง และถ้าหากคุณยังไม่พอใจ ASUS ใจดีมอบพื้นที่เก็บแบบออนไลน์ให้อีก 20 GB โดยใช้บริการของ YoStore เอาใจกันขนาดนี้คงลดเสียงบ่นไปได้เยอะ

เวลาในการเปิดเครื่องพบว่าหากบูตด้วยลีนุกซ์จะใช้เวลาอยู่ที่ 28 วินาที (งานนี้ขอบอกว่าเร็วกว่าการบูตด้วยวินโดวส์เอ็กส์พีถึง 12 วินาที) ก็ถือว่าทำการบ้านมาได้ดีขึ้นสำหรับเรื่องของการบูตระบบขึ้นมาใช้งาน และสามารถใช้งานได้นานถึง 5 ชั่วโมงกว่าๆ อันนี้ก็เป็นที่น่าพอใจเป็นอย่างมาก

มาถึงเรื่องสำคัญแล้วเครื่องรุ่นนี้สนนราคา 699 เหรียญสหรัฐ (ลองคูณเข้าไปด้วย 32 ก็ตกอยู่ที่ 22,368 บาท) อาจจะแพงไปสำหรับเครื่องที่ตั้งใจเจาะกลุ่มมือใหม่แบบราคาสุดคุ้ม แต่ถ้าแลกด้วยคุณสมบัติดีๆ ที่ได้เพิ่มมาก็พอจะทำให้อยากซื้อกันบ้าง

ที่มา : http://www.laptopmag.com/review/laptops/asus-eee-pc-1000-linux.aspx?mode=specs

ช่วงนี้ Asus มีข่าวหนาหูเกี่ยวกับลีนุกซ์มากมาย ล่าสุดก็บอกว่าจะมีการฝังลีนุกซ์เอาไว้ในเมนบอร์ด เรียกว่าซื้อไปใช้แล้วประกอบเสร็จยังไม่ได้ติดตั้งโอเอสก็สามารถใช้งานบราวเซอร์ต่ออินเทอร์เน็ตได้ทันที เรียกได้ว่าเป็นโอเอสทันใจที่มีให้ใช้ก่อนเลย โดยมีชื่ออย่างเป็นทางการว่า "Splashtop" เปลี่ยนชื่อมาจาก Express Gate นั่นเอง

ข่าวล่ามาเร็วว่า Asus จะนำเทคโนโลยีนี้มาใช้ในเครื่องโน้ตบุ๊ค 5 รุ่นได้แก่ M70T, M50V, M51T, F8Va และ F8Vr ทุกรุ่นสามารถใช้งาน Firefox กับ Skype เพื่อท่องโลกอินเทอร์เน็ตและอ่านอีเมลหรือแม้แต่พูดคุยผ่านอินเทอร์เน็ตแบบไม่เสียเงินโดยไม่ต้องง้อรอให้วินโดวส์บูตเสร็จ (หรือแม้แต่ลีนุกซ์ตัวใหญ่ก็ตาม) คราวนี้พวกเราก็ไม่ต้องมารอให้เครื่องบูตนานอีกต่อไปแล้ว ความรู้สึกมันน่าจะกลับมาเป็นเปิดปุ๊บติดปั๊บกันได้ซะที

Asus ออกเครื่องเดสก์ทอปขนาดเล็กในตระกูล Eee PC หรือเรียกว่า Ebox เห็นหน้าตาแบบนี้ข้างในอัดแน่นด้วยหน่วยความจำขนาด 2 GB ฮาร์ดดิสก์ขนาด 160 GB ส่วนรายละเอียดอื่นๆ Asus ยังคงอุบเอาไว้ แต่คาดว่าจะหันมาใช้ชิปเซ็ท Diamondville แน่ๆ เพราะมันสามารถเลือกใช้ซีพียูใหม่ Atom ของอินเทลได้ ส่วนรูปร่างทำการออกแบบมาได้คล้ายเครื่องเล่นเกม Wii ของนินเทนโดมากๆ ส่วนระบบปฏิบัติการที่ใช้ก็คงหนีไม่พ้นต้องเป็น Xandos พร้อมแอพพลิเคชันครบชุดเหมือนที่ใช้ใน Eee PC โน้ตบุ๊คอย่างแน่นอน

ข่าวล่ามาเร็วจากผู้ผลิตเมนบอร์ดชื่อดัง Asus เตรียมที่จะนำเอาลีนุกซ์ใส่เข้าไว้บนเมนบอร์ดรุ่นใหม่กำลังทำการผลิต โดยมีเป้าหมายให้เมนบอร์ดสามารถทำการบูตระบบปฏิบัติการขึ้นมาใช้งานได้โดยที่ตัวเครื่องเองอาจจะยังไม่ต้องติดตั้งระบบปฏิบัติการ หรือจะทำการติดตั้งแล้วก็ยังสามารถเลือกได้ว่าจะบูตระบบไหนขึ้นมาใช้งาน ในขั้นต้นนี้น่าจะเป็นบราวเซอร์อย่าง firefox และโปรแกรมด้านการติดต่อสื่อสาร skype ที่จะถูกติดตั้งเข้าไปพร้อมกับลีนุกซ์บนเมนบอร์ดรุ่นใหม่นี้ และถ้าทุกอย่างไปได้สวยมันจะถูกนำเข้าไปไว้ในเมนบอร์ดทุกตัวต่อไป คาดการณ์ว่าจะมีการส่งลีนุกซ์เข้าเมนบอร์ดเดือนละ 1 ล้านตัว เอาแล้วคราวนี้เครื่องคอมพิวเตอร์ทุกเครื่องจะได้มีระบบปฏิบัติการติดตั้งมาทุก (เมนบอร์ด) เครื่องจริงๆ ซะที