หากคุณเคยใช้ Mainboard Asus หรือผลิตภัณฑ์ของ Asus จะมีโฆษณาเกี่ยวกับ Extress Gate ที่สามารถบูทเครื่องขึ้นมาแล้วเล่น Internet, Chat หรือแม้กระทั่งโทรศัพท์ผ่าน VOIP อย่าง Skype แต่ทว่า Express Gate ไม่ได้ติดตั้งมาจากโรงงาน เราต้องนำมาติดตั้งเอาเอง ซึ่งสร้างความงุนงงอย่างมาก ซึ่งระบบพวกนี้น่าจะมาพร้อมกับ Hardware เลย ตั้งแต่ออกมาจากโรงงาน แต่ทำไมยังต้องให้ผู้ใช้มาติดตั้งเอาเอง ที่ร้ายกว่านั้นตัวติดตั้ง Express Gate ต้องติดตั้งผ่าน Windows และต้องอยู่ในพาร์ทิชัน Windows เท่านั้น! แล้วจะลง Express Gate ไปทำไม ทั้งๆ ที่ผู้ใช้ยังต้องติดตั้ง Windows อยู่ดี เอาเป็นว่า Express Gate ถือว่าผิดหวังอย่างรุนแรง! เท่าที่สอบถามจากร้านค้าที่จำหน่ายผลิตภัณฑ์ที่สนับสนุน Express Gate ทุกร้านบอกตรงกันว่าต้องติดตั้ง Windows ก่อน แล้วถึงจะติดตั้ง Express Gate ได้ แต่ถ้า partition ที่ติดตั้ง Windows มีปัญหาคุณก็ไม่สามารถบูธเข้า Express Gate ได้เช่นกัน งานนี้มีเหมือนไม่มีครับ ในความหมายที่อ่านจากเว็บ Express Gate ทำหน้าที่บูท Linux ตัวเล็กๆ ที่ชื่อ Splashtop ขึ้นมา เพื่อใช้งานโดยไม่ต้อง Boot Windows แต่อย่างใด แต่ที่ผมสัมผัสมา Express Gate ยังอยู่ในฮาร์ดิสก์ ไม่ได้ฝังอยู่ใน ROM อะไร แต่ยังต้องใช้ partition ที่อยู่บนฮาร์ดิสก์อีกต่างหาก ทำให้ Express Gate ไม่ได้น่าตื่นเต้นเท่าไรมากนัก และส่วนใหญ่ร้านมักจะไม่ติดตั้ง Express Gate ให้ลูกค้าเช่นกัน สรุปคือ Express Gate ทำงานได้แต่ต้องใช้ Windows ในการติดตั้ง และต้องมี partition Windows เพื่อเก็บ file system ของ Express Gate การไปดู Hardware ของจริงและอยากเห็น Express Gate ทำให้ผมเซ็งมากกว่าตื่นเต้น แต่ยังมีค่ายฮาร์ดแวร์อีกหลายที่ที่ใช้ Splashtop และผมหวังว่าคงไม่ต้องมาติดตั้งบน Windows แบบ Asus อีก เดี๋ยวคงได้ไปดูฮาร์ดแวร์ของจริงกันอีกรอบ

ผมหาวิธีติดตั้ง Express Gate ที่ใช้บนฮาร์ดแวร์ของ Asus มา 2-3 วัน ซึ่งหนีไม่ออกที่จะต้องติดตั้งบนฮาร์ดิสก์ที่เป็น FAT32 หรือ NTFS แต่ไม่เป็นไรครับ วิธีการติดตั้งนั้นง่ายมาก เพียงใช้เครื่องมือที่เราคุ้นเคยเท่านั้น ก่อนจะลงมือติดตั้ง ขอเล่าให้ฟังก่อนว่า Express Gate เป็นมาอย่างไร Express Gate เป็นระบบปฏิบัติการ Linux ขนาดเล็กต้นฉบับคือ Splash Top พัฒนาโดยบริษัท Device VM เป้าหมายคือ เปิดเครื่องพร้อมใช้ภายใน 3 วินาที เชื่อมต่อระบบเครือข่าย LAN, Wireless LAN, DSL ได้ทันทีเช่นกัน Splash Top มีโปรแกรมพร้อมสำหรับการทำงานได้แก่ Browser, Multimedia Player, Game, Photo, Chat และ Skype ลองมาดูหน้าตากันนิดนึงครับ

สำหรับหน้าตาจะเปลี่ยนไปตามรุ่นของฮาร์ดแวร์ครับ จากตัวอย่างจะเป็น Mainboard ของ Asus สำหรับ notebook, eee, eee box และ eee top หน้าตาจะไม่เหมือนกันซะทีเดียว แต่วิธีการติดตั้งเหมือนๆ กันคือต้องใช้ Windows ในการติดตั้ง และใช้ FAT32 หรือ NTFS เป็น partition ครับ สำหรับการติดตั้งใช้วิธีแบบเดิม แต่เราจะติดตั้งบน Linux โดยไม่ต้องใช้ Windows เลยซักกะตัว วิธีการติดตั้งมีดังนี้

  1. Express Gate ใช้ Windows ในการติดตั้ง เราต้องมี Wine
  2. แบ่ง partition ให้ Express Gate ไว้ประมาณ 1.5 GB กำหนดชนิดเป็น FAT32 หรือ NTFS ก็ได้ กำหนด boot flag หากติดตั้ง Linux ไปแล้วให้ใช้ GParted ขยับ partition
  3. ติดตั้ง Express Gate โดยใช้ Wine ตัว Express Gate จะอยู่ที่ ~/.wine/drive_c
  4. คัดลอกไฟล์ของ Express Gate ที่ชื่อ ASUS.00, ASUS.SYS, splashtop.idx ไปที่ partition ที่เราแบ่งเอาไว้
  5. จากนั้นแก้ไขไฟล์ splashtop.idx ตรง root=UUID=XXXXXXXXXXXXXXXX UUID ที่ระบุคือ UUID ของ partition ที่เราแบ่งให้ไว้ หากไม่ทราบใช้คำสั่ง ls -l /dev/disk/by-uuid/ ดูตรง partition ที่แบ่งไว้นะครับ

หลังจากแก้ไข แล้วก็ปิดเครื่องและกดปุ่มพิเศษของเราได้แล้ว!